El coronavirus SARS-CoV-2, que provoca Covid-19, no es «una gripecita», tal como se afirmaba desde algunos se principios de año, cuando empezaba a propagarse por el mundo. La evidencia reunida en más de 9 meses muestra que el nuevo virus puede tener impacto multisistémico, afectar diversos órganos y tejidos y provoca mayor mortalidad, entre otras diferencias. Pero también hay entre ellos varias similitudes.

«Durante la pandemia de la Covid-19, posiblemente haya escuchado que la enfermedad del coronavirus es similar a la gripe (influenza). Tanto la Covid-19 como la gripe son enfermedades contagiosas de las vías respiratorias que se originan en virus y comparten algunos síntomas. No obstante, al compararlas más detalladamente, se ve que afectan de manera diferente. La gripe ha existido desde hace mucho tiempo y, por ello, los médicos saben mejor cómo tratarla y prevenirla, mientras que aún están aprendiendo sobre la Covid-19«, afirman especialistas de la Clínica Mayo, de Estados Unidos, en un artículo en el que ponen de relieve similitudes y diferencias en base a lo que se sabe hasta ahora del SARS-CoV-2.

¿En qué se parecen Covid-19 y la gripe?

Forma de propagación

Los virus que causan Covid y la gripe se propagan de forma similar. Se contagian entre las personas que mantienen contacto estrecho (menos de 2 metros), a través de gotitas respiratorias o aerosoles expulsados al hablar, estornudar o toser y que aterrizan en la boca o en la nariz de alguien ubicado cerca o que se inhalan. Ambos virus también se propagan cuando alguien se toca la boca, la nariz o los ojos después de haber tocado una superficie donde alguno de ellos aterrizó.

Síntomas

Ambas enfermedades comparten muchos signos y síntomas, entre ellos: fiebre, tos, falta de aire o dificultad para respirar, cansancio, dolor de garganta, catarro o congestión nasal, dolores musculares, dolor de cabeza, náuseas o vómito (aunque son más frecuentes en los niños que en los adultos).

Los signos y los síntomas de ambas enfermedades varían desde nada a leves y graves

«Tanto la COVID-19 como la gripe pueden llevar a complicaciones graves, como neumonía, síndrome de insuficiencia respiratoria aguda, insuficiencia orgánica, ataque cardíaco, inflamación del corazón o del cerebro, accidente cerebrovascular y muerte», afirman desde la Clínica Mayo.

Muchas personas enfermas de gripe o con síntomas leves de Covid-19 pueden recuperarse en casa, con reposo y líquidos, pero otros enferman gravemente y necesitan hospitalización, añaden.

Para la gripe hay vacunas y tratamiento. Foto: EFE/EPA/

Para la gripe hay vacunas y tratamiento. Foto: EFE/EPA/

¿Cuáles son las diferencias entre el coronavirus y la gripe?

Síntomas y complicaciones

«Los síntomas de la Covid-19 y de la gripe aparecen en épocas distintas y se diferencian en algunas cosas. En la Covid-19, se puede perder el sentido del gusto o del olfato y los síntomas suelen aparecer entre 2 y 14 días después de la exposición al virus; en la gripe, en cambio, los síntomas generalmente aparecen entre 1 y 4 días después de la exposición al virus. Además, la Covid-19 parece ser más contagiosa y propagarse con mayor rapidez que la gripe y la posibilidad de enfermar gravemente, como sufrir daños pulmonares, también es más frecuente. Asimismo, la tasa de mortalidad también parece ser mayor», plantean los especialistas de la Clínica Mayo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que Covid-19 es 10 veces más mortal que la gripe A.

Las complicaciones que genera la nueva enfermedad que mantiene en vilo al mundo también provoca provoca complicaciones diferentes a las de la gripe, como coágulos sanguíneos y síndrome inflamatorio de varios sistemas en los niños.

Tratamientos

«Otra diferencia es que la gripe puede tratarse con fármacos antivirales, mientras que todavía no se aprueba ningún medicamento antiviral para el tratamiento de la Covid-19. Los investigadores están evaluando muchos fármacos y tratamientos y han visto que algunos medicamentos reducen su gravedad», señalan los autores del artículo. Uno de esos fármacos es la dexametasona, un corticoesteroide muy conocido y ampliamente disponible que demostró reducir la mortalidad en pacientes críticos.

Vacunas

«Las personas pueden vacunarse anualmente contra la gripe para reducir el riesgo de padecerla y, en caso de contraerla, la vacuna antigripal también disminuye la gravedad de la enfermedad y el riesgo de sufrir complicaciones graves. En cada año, la vacuna protege contra tres o cuatro virus de la influenza, que se anticipa serán los más frecuentes durante la temporada gripal de ese año», destacan desde la Clínica Mayo.

Por el momento, no existe ninguna vacuna que proteja frente al virus que provoca Covid-19. Hay unos 170 proyectos en marcha, con más de 35 que ya se prueban en humanos y 9 que están en la fase final de estudios antes de la aprobación.

El uso de barbijos ayuda a prevenir la propagación de virus respiratorios.. EFE/ Antonio Bat

El uso de barbijos ayuda a prevenir la propagación de virus respiratorios.. EFE/ Antonio Bat

¿Cómo protegernos de Covid-19 y de la gripe?

Lo bueno es que se puede tomar las mismas medidas para reducir el riesgo de infectarse con los virus que causan Covid-19, gripe y otras infecciones respiratorias al cumplir con varias precauciones estándar. «De hecho, algunos estudios vieron que al cumplir con ciertas medidas, como mantener la distancia física y ponerse una mascarilla en la cara, se acortó la duración de la temporada gripal y disminuyó la cantidad de gente afectada durante el período 2019-2020», sostienen los especialistas.

Las medidas de prevención para reducir el riesgo incluyen:

✓Evitar acudir a eventos grandes y reuniones masivas.

✓Evitar el contacto estrecho (menos de 2 metros) con todas las personas que no viven en la misma casa, en especial cuando el riesgo de enfermar gravemente es alto.

✓Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos o usar un desinfectante de manos con un contenido de 60 por ciento de alcohol como mínimo.

✓Usar barbijo al salir de casa.

✓Cubrir la boca y la nariz con el codo o con un pañuelo desechable para toser y estornudar.

✓Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

✓Limpiar y desinfectar a diario las superficies que se tocan mucho, como picaportes de puertas, interruptores de luz, dispositivos electrónicos y mesadas.

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