El sentido común podría indicar que pasar la noche con un animal -que puede levantarse, moverse, rascarse u obligarnos a adoptar posiciones incómodas según el lugar de la cama que elija)-, afectaría la calidad del descanso. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Sleep Health observó que el sueño de los chicos que comparten cama con sus mascotas no solo es igual al de quienes duermen solos, sino que hasta podría ser de mayor calidad.

El hallazgo se produjo de manera fortuita, cuando los investigadores analizaban los resultados del Healthy Heart Project, un estudio longitudinal financiado por los Institutos Canadienses de Investigación en Salud que explora los vínculos entre el estrés infantil, el sueño y el ritmo circadiano.

Y es que la calidad del descanso está dada por varios factores, como indica Jennifer McGrath , profesora de psicología y directora del laboratorio. «Dados los objetivos más amplios del Healthy Heart Project, pudimos no solo analizar la hora de dormir y la cantidad de tiempo de sueño (duración), sino también el tiempo que tardamos en conciliarlo (latencia), los despertares nocturnos (interrupciones) y la calidad”.

Uno de cada tres nenes duermen con sus mascotas. Foto Shutterstock.

Uno de cada tres nenes duermen con sus mascotas. Foto Shutterstock.

Así, niños y padres respondieron cuestionarios sobre las rutinas a la hora de acostarse y la higiene del sueño​, que contemplan el mantener una hora de acostarse constante, tener una rutina relajante antes de dormir, y hacerlo en un espacio tranquilo y cómodo.

Además, durante dos semanas, los niños usaron wearables (dispositivos electrónicos que se incorporan a la vestimenta) y completaron registros diarios para rastrear su sueño. También fueron equipados con un dispositivo de polisomnografía casero para permitir a los investigadores registrar sus ondas cerebrales mientras dormían.

Dormir acompañados

«Una de las preguntas sobre la higiene del sueño era si compartían la cama con una mascota», relata McGrath. Y lo primero que sorprendió a los investigadores fue la cantidad de niños que lo hacen: uno de cada tres duermen acompañados por sus fieles compañeros.

«Dormir con una mascota es algo que hacen muchos niños y no sabemos cómo influye en su sueño», contó que pensó la autora principal del artículo, la estudiante de doctorado Hillary Rowe. «Entonces, desde la perspectiva de la ciencia del sueño, sentimos que esto era algo importante para analizar», destacó.

Así fue que dividieron a los participantes del estudio en tres grupos, y descubrieron que el descanso tanto de quienes dormían a veces con una mascota, así como de quienes lo hacían frecuentemente y de quienes nunca lo hacían eran generalmente similares en todas las dimensiones del sueño.

La hipótesis es que el descanso mejora ya que sienten que las mascotas son sus amigas. Foto Shutterstock.

La hipótesis es que el descanso mejora ya que sienten que las mascotas son sus amigas. Foto Shutterstock.

¿Mejor calidad?

«Los hallazgos sugieren que la presencia de una mascota no tuvo un impacto negativo en el sueño», señala Rowe. «De hecho, encontramos que los niños que dormían con sus mascotas con mayor frecuencia informaron una mejor calidad de sueño percibida, especialmente entre los adolescentes».

¿La hipótesis?  Es probable que los niños consideren a las mascotas como sus amigos, y se sientan cómodos durmiendo con ellos.

«Estos hallazgos también agudizan nuestro pensamiento sobre cómo mejorar la tecnología para medir el sueño», agrega McGrath, ya que muchos dispositivos portátiles como Apple Watch o diversos teléfonos inteligentes tienen acelerómetros, que tienen la capacidad de detectar movimientos con el fin de decodificar el sueño.

«Dada la cantidad de personas que comparten su cama con su pareja o su mascota, puede ser sensato desarrollar un entorno para modificar el algoritmo utilizado y detectar las intrusiones o despertares del sueño, lo que haría una evaluación mucho más precisa», cierra la investigadora.



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