New York Times
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HOUSTON — El 24 de octubre, el gobierno de Donald Trump se movilizó para proteger a Citgo, una empresa de refinación propiedad de Venezuela, de los acreedores, al resolver un pequeño tecnicismo sobre las sanciones que tienen como objetivo derrocar al gobierno venezolano.

Citgo iba a ser dividida si PDVSA, la petrolera nacional de Venezuela, no saldaba 913 millones de dólares en sus pagos de los bonos de 2020 que vencieron el 21 de octubre. Sin embargo, ahora todas las transacciones en bonos quedarán bloqueadas durante 90 días.

La maniobra del gobierno de Trump apuntalará a Juan Guaidó, el líder de la oposición venezolana. Guaidó se declaró presidente interino después de las elecciones celebradas el año pasado, las cuales fueron ampliamente consideradas como fraudulentas, pero mantuvieron en el poder al presidente Nicolás Maduro.

En meses recientes, Guaidó logró tomar el control del consejo de Citgo, una filial de PDVSA. No obstante, su posición en Venezuela se ha debilitado después de varios intentos fallidos que buscaban promover un levantamiento militar en contra de Maduro, quien cuenta con el apoyo de Cuba y Rusia.

La decisión, la cual los tenedores de bonos consideraron una medida provisoria, produjo pocas reacciones en el mercado de bonos.

“Parece una pequeña victoria para el equipo de Guaidó”, comentó Ajata Mediratta, socio gerente, presidente y gerente de cartera de Greylock Capital Management, uno de los líderes de un comité de los tenedores de bonos venezolanos.

Un incumplimiento podría provocar la subasta de los activos de Citgo y, a final de cuentas, eso ocasionaría que Venezuela deje de ser dueña de la refinadora. Al ser el activo más valioso de Venezuela en el extranjero, Citgo es considerada como un elemento crítico para la futura recuperación de la economía del país que sufre una profunda crisis.

Las sanciones del Departamento del Tesoro sobre el gobierno de Maduro prohíben que las empresas estadounidenses realicen transacciones que involucren activos venezolanos. Sin embargo, se puso en práctica una excepción para los tenedores de bonos de 2020 de PDVSA a fin de evitar que Venezuela cite las sanciones estadounidenses como una razón para no pagarles a los tenedores de bonos.

Los senadores republicanos Marco Rubio, de Florida, y Ted Cruz, de Texas, así como otros miembros del Congreso argumentaron que la excepción que estaba diseñada originalmente para perjudicar a Maduro más bien iba a afectar a Guaidó y pondría en peligro los trabajos de miles de estadounidenses.

Crystallex International, una minera canadiense de oro cuya participación en un proyecto fue nacionalizada por el gobierno socialista de Venezuela, estaba lista para reclamar algunos activos de Citgo, entre los que se encuentran tres refinerías, redes de oleoductos y una cadena de gasolineras valoradas en más de 10.000 millones de dólares.

La decisión en torno a Citgo sucedió tres días después de que el gobierno renovó las licencias de Chevron y varias empresas de servicios petroleros, con lo cual les permitió trabajar en Venezuela durante tres meses más, una medida para proteger las inversiones estadounidenses y ayudar a una futura recuperación venezolana.

Desde hace tiempo, Citgo ha sido la entrada a Estados Unidos para el crudo venezolano, así como una productora de combustibles refinados que se envían a Venezuela. Sin embargo, desde que entraron en vigor las sanciones estadounidenses para detener el comercio petrolero venezolano, Citgo se ha visto obligada a alejarse de Venezuela y comprar el crudo de otros países latinoamericanos y africanos.

Citgo es una empresa rentable que no tiene ningún problema para cumplir sus propios pagos de deuda.

No obstante, Venezuela tiene 150.000 millones de dólares en deuda y está incumpliendo virtualmente, salvo por los pagos de petróleo para saldar sus deudas con China y Rusia. Aunque Venezuela tiene las mayores reservas del mundo, su producción de petróleo está por debajo de medio millón de barriles al día, lo que convierte al país en un actor marginal en los mercados energéticos mundiales.

*Copyright: 2019 The New York Times Company

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